La vallée de la Charente

de Rochefort à Angoulême

Laissez-vous guider par le flot de la Charente qui vous suivra tout au long de la Flow Vélo®. Fil conducteur d’une grande partie de l’itinéraire, le fleuve vous mènera de l’estuaire à Angoulême, en passant par les villes de Rochefort, Saintes et Cognac.

De l’estuaire à Tonnay-Charente 

Depuis Fouras, les chemins de l’estuaire vous conduiront jusqu’à Rochefort. Partez-donc en croisière sur l’estuaire de la Charente, depuis l’embarcadère de la Corderie Royale pour découvrir pleinement cette partie du fleuve, entre Rochefort et l’océan.

Ce large estuaire a fait l’objet d’une protection rapprochée du temps du Roi-Soleil. C’est ici, à l’entrée de la Charente que les navires de la marine royale, fraichement sortis du port militaire de Rochefort étaient armés avant de quitter la rade. Le fort de la Pointe et le fort Lupin, à l’embouchure de celle-ci sont les exemples parfaits du système de défense dessiné par Vauban. 

À quelques encablures de Rochefort, la petite ville de Tonnay-Charente, adossée à la falaise, donne déjà le ton : bienvenue dans la vallée de la Charente ! Autrefois, l’activité portuaire y était florissante. On imagine déjà les gabarres livrer le papier d’Angoulême, les vins et alcools de Saintonge ou la pierre blonde des carrières de Saint-Savinien-sur-Charente. 

En poursuivant l’itinéraire, sur la rive droite, vous passerez sous le majestueux pont suspendu, qui s’élève à vingt-trois mètres de hauteur.

Villages pittoresques en Saintonge romane

Entre Tonnay-Charente et Saintes, la vallée est bordée de villages pittoresques, dont l’exploitation des carrières de pierre calcaire en ont fait toute la richesse. La Pierre de Crazannes, les Lapidiales de Port-d’Envaux ou le château de Taillebourg séduiront autant les amateurs d’architecture que les amoureux de nature. 

Depuis Crazannes, faites un détour par le village de Saint-Savinien. Il promet une escapade bucolique le long de ses berges fleuries. Les maisons « les pieds dans l’eau », aux façades de pierre et toits orange, témoignent encore de l’époque florissante du commerce fluvial. Du quai des Fleurs aux ruelles du vieux quartier, prenez le temps de flâner dans ce village tout droit sorti d’une carte postale. 

Pourquoi ne pas profiter d’une croisière sur la Charente entre Saint-Savinien et Saintes ? Le Bernard Palissy III, bateau de croisière électro-solaire, permet désormais d’accueillir quelques vélos à bord.

Sur le sillage des gabarriers 

La Gabarre de la ville de Saintes est une reproduction à l’identique de l’embarcation traditionnelle, autrefois destinée au transport des marchandises sur la Charente. Ce bateau de bois à fond plat pouvait naviguer avec un faible tirant d’eau et porter un maximum de charge.

Ne manquez pas le village gabarrier de Saint-Simon, situé entre Jarnac et Angoulême : une escale incontournable sur la Charente ! Visitez la maison des gabarriers, véritable mémoire de l’histoire de la batellerie et du commerce fluvial. Sur le quai de Juac, « La Renaissance » réplique d’une gabarre du 19e siècle vous réserve une belle promenade fluviale à l’ombre de son bimini.

Saviez-vous que les gabarres transportaient aussi des canons provenant de Ruelle-sur-Touvres pour armer les célèbres forts du littoral charentais ? La remonte concernait quant à elle, le sel ou les produits des colonies tels les épices, le sucre et le café.

Poursuivez la vallée de la Charente à vélo ! Elle vous mènera jusqu’à Angoulême. L’occasion de visiter le musée du papier installé dans les anciennes papeteries Le Nil. Les bâtiments, construits sur la Charente, abritent un centre d’interprétation consacré à l’industrie liée au fleuve Charente.